Household Words: Office of Publication

Charles Dickens launched Household Words in March 1850, and it was soon selling 40,000 copies a week. The journals works covered varying topics of current affairs, as well as exploratory subjects of literature. Many of the stories went in without the authors name. 

The recent discovery of authors attachment to their works has been through Dicken's letters. 

Dickens' preface sets out his aspirations for Household Words:

THE name that we have chosen for this publication expressesgenerallythe desire we have at heart in originating it.

We aspire to live in the Household affectionsand to be numbered among the Household thoughtsof our readersWe hope to be the comrade and friend of many thousands of peopleof both sexesand of all ages and conditionson whose faces we may never lookWe seek to bring into innumerable homesfrom the stirring world around usthe knowledge of many social wondersgood and evilthat are not calculated to render any of us less ardently persevering in ourselvesless tolerant of one anotherless faithful in the progress of mankindless thankful for the privilege of living in this summer-dawn of time.

No mere utilitarian spiritno iron binding of the mind to grim realitieswill give a harsh tone to our Household WordsIn the bosoms of the young and oldof the well-todo and of the poorwe would tenderly cherish that light of Fancy which is inherent in the human breastwhichaccording to its nurtureburns with an inspiring flameor sinks into a sullen glarebut which (or woe betide that day!) can never be extinguishedTo show to allthat in all familiar thingseven in those which are repellant on the surfacethere is Romance enoughif we will find it out:to teach the hardest workers at this whirling wheel of toilthat their lot is not necessarily a moodybrutal factexcluded from the sympathies and graces of imaginationto bring the greater and the lesser in degreetogetherupon that wide fieldand mutually dispose them to a better acquaintance and a kinder understandingis one main object of our Household Words......

Our Household Words will not be echoes of the present time alonebut of the past tooNeither will they treat of the hopesthe enterprisestriumphsjoysand sorrowsof this country onlybutin some degreeof those of every nation upon earthFor nothing can be a source of real interest in one of themwithout concerning all.  the rest.



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